长颈鹿的脖子为什么这么长

长颈鹿的脖子为什么这么长原因是什么

长颈鹿是世界上最高的动物,它们的脖子可以达到2.5米长,占了它们身高的一半以上。长颈鹿的脖子为什么会那么长呢?这个问题曾经引起了生物学家们的激烈争论,不同的理论都试图解释这一奇妙的现象。一起来了解长颈鹿的脖子为什么这么长吧。

长颈鹿的脖子为什么这么长

取食理论

最早提出长颈鹿脖子演化原因的是法国生物学家拉马克,他认为长颈鹿的祖先是一种短脖子的动物,它们生活在森林中,以树叶为食。由于环境变化,树叶变得稀少,只有高处才有。为了吃到高处的树叶,长颈鹿的祖先不断地伸长脖子,使得它们的脖子逐渐变长。这种变化可以遗传给后代,经过多代的累积,就形成了现在的长颈鹿。

这种理论被称为“用进废退论”,它认为生物的性状是由使用和不使用决定的,使用越多就越发达,不使用就会退化。这种理论后来被英国生物学家达尔文所否定,他提出了“自然选择论”,认为生物的性状是由环境压力和遗传变异决定的,适应环境的性状才能被保留下来,不适应环境的性状就会被淘汰掉。

达尔文也认为长颈鹿的脖子是为了取食高处树叶而演化的,但他认为这是自然选择的结果。他认为,在长颈鹿的祖先中,总会有一些个体因为遗传变异而拥有较长或较短的脖子。在食物稀缺时,拥有较长脖子的个体能够吃到更多的树叶,从而更有可能生存下来并繁殖后代。而拥有较短脖子的个体则更容易饿死或被捕食。经过多代自然选择,就使得长颈鹿越来越多地拥有较长的脖子。

取食理论看起来很合理,但也有一些问题。首先,如果只是为了取食高处树叶,那么为什么没有其他动物也演化出长脖子呢?例如大象和犀牛等大型动物也需要大量食物,但它们却没有演化出长脖子。其次,如果只是为了取食高处树叶,那么为什么长颈鹿的脖子不是更长或更灵活呢?例如长颈鹿的脖子只有七节椎骨,和其他哺乳动物一样,而且它们不能把脖子弯曲到背后或侧面。这些都说明取食高处树叶可能不是长颈鹿脖子演化的唯一原因。

求偶理论

除了取食理论,还有一种理论认为长颈鹿的脖子是为了求偶而演化的。这种理论认为,长颈鹿的脖子不仅是取食的工具,也是雄性间求偶竞争的武器。雄性长颈鹿在繁殖季节,会用它们长有骨质角的头骨重重地砸向对手脖子的薄弱部位,这种行为被称为“颈摔”。脖子越长,头越重,摔击的时候力量也越强。摔击能力越强的雄性长颈鹿越容易获得与雌性交配的机会。从性选择的角度看,长颈鹿的脖子就是雄性为了吸引雌性而演化出来的。

这种理论是根据对现代长颈鹿行为和生理特征的观察和分析提出的。首先,雌性长颈鹿比雄性矮,往往吃低处的树叶,所以很难说长脖子仅仅是为了吃高处的树叶。其次,雌性长颈鹿到了十岁时候就停止生长了,而雄性的脖子则可以维持生长达二十年以上。这说明雌性对脖子长度没有太大的选择压力,而雄性则有更大的选择压力。最后,一些实验表明,雌性长颈鹿更倾向于选择拥有较长脖子和较大角的雄性作为交配伙伴。

求偶理论也有一些问题。首先,如果只是为了求偶而演化出长脖子,那么为什么雌性也有较长的脖子呢?如果雌性对脖子长度没有太大的选择压力,那么她们应该保持较短的脖子,以节省能量和避免捕食者。其次,如果只是为了求偶而演化出长脖子,那么为什么没有其他动物也演化出类似的行为呢?例如牛科和鹿科等动物也会用头部进行求偶竞争,但它们却没有演化出长脖子。

综合理论

由于取食理论和求偶理论都有一些不足之处,有些科学家认为长颈鹿的脖子可能是由多种因素共同作用而演化出来的。这种理论认为,长颈鹿的脖子既有取食高处树叶的优势,也有求偶竞争的优势,而且还有其他一些可能的优势,例如能够更好地观察周围环境和敌人。这些优势共同促进了长颈鹿脖子长度的增加,并且在不同环境和时间下可能有不同的相对重要性。

长颈鹿的脖子为什么那么长,是一个有趣而复杂的问题。不同的理论都有一定的合理性和证据,但也都有一些缺陷和疑问。可能没有一个单一的答案能够完全解释这一现象,而是需要综合考虑多种因素的影响。长颈鹿的脖子是自然界中一个奇妙的创造,它反映了生物演化的多样性和复杂性,也展示了生物为了适应环境和竞争而进行的各种尝试和变化。长颈鹿的脖子不仅是它们生存的工具,也是它们美丽的标志,值得我们敬畏和欣赏。

各大动物园里都有的长颈鹿,已经发生区域性灭绝!

毫无疑问,长颈鹿就是地球上已知现存最高的陆生动物,随便拉一只长颈鹿出来,如果从脚量到头,基本都能达到6米以上,哪怕是刚生下来的长颈鹿幼仔,往往也有1.5米高的样子,这相当于很多人十一二岁时的身高。

长颈鹿长这么高,颈就能占到2米左右,大家在动物园里面都看到过长颈鹿,即便在野外环境下寿命都能达到20到25年。长颈鹿更没有固定的繁殖期,可以说一年四季都能发生交配行为,刚生下来的幼仔,20分钟左右就能够独自站立起来。

但是,你知道吗?长颈鹿实际上原产于非洲,分布范围并不是特别大,主要集中在撒哈拉以南到南北的部分地方,如今西非大部分地区,甚至都已经找不到野生长颈鹿的踪迹,区域性灭绝是不争的事实,早在2016年的时候就被《世界自然保护联盟濒危物种红色名录》列为易危物种。

雄性的求偶竞争是长颈鹿颈部演化的重要驱动力。

拉马克曾提出了“用进废退”和“获得性遗传”的假说:根据前者,长颈鹿进食树木顶端的叶片,需要不断使用脖子,因此颈部变得更长;而根据后者,这些新的性状有可能遗传给后代,使得长脖子成为普遍性状。

达尔文则根据适应性演化的观点反驳道,长颈鹿的长脖子是自然选择的结果:在非洲大草原的林地中,拥有更长颈部的长颈鹿能摄取树木顶端的叶片,因此在生存竞争中更具优势,这样的性状也更有可能遗传下来。

达尔文为长脖子的来源提供了完整的解释,但这个问题并没有盖棺定论。此后,也有科学家提出了其他的观点:长脖子其实是雄性长颈鹿求偶竞争的武器,有助于争取交配权。

根据这个假说,雄性长颈鹿在求偶竞争时,会用它们长有骨质角的头骨重重地砸向对手脖子的薄弱部位。在这个过程中,长脖子的摆动就如同是流星锤的铁链,可以让头部的撞击拥有更大的动能。简单来说,脖子越长,对对手造成的伤害就越大。

求偶竞争的假说虽然有趣,但如何验证这个假说,成为一项巨大的挑战。在最新论文中,研究团队从一个早期长颈鹿物种身上找到了关键线索。

© 版权声明
THE END
喜欢就支持一下吧
点赞0 分享
评论 抢沙发
头像
欢迎您留下宝贵的见解!
提交
头像

昵称

取消
昵称表情代码图片

    暂无评论内容